[CGPSA·百家]在硅谷初创公司工作是一番怎样的体验?

 

 

编者按:




春学期结束之后就是毕业季啦,校园里也增添了不少童鞋忙碌穿梭于各大Career fair的身影。这周的推送,我们也碰巧邀请到了CGPSA一位女神学姐,听她分享一些在硅谷初创公司工作的体验。
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前言
       一转眼又到毕业季(求职季)了,今年六月毕业的小伙伴们,你们的工作落实了吗?是不是投了无数份简历都没有回音,去了各种招聘会也收效甚微,想找人内推又不知从何下手?

       留学生在美国毕业后面临三大难题:工作、工作签证和绿卡。在陌生的国度用自己的第二语言跟美国人竞争,还有非移民身份的限制,使留学生毕业后的求职过程充满了挑战和不确定性。留学的小伙伴多数抱有先留美国工作几年再回国的想法。但由于世界各国赴美留学人数的增加(求职人员也相应增加)、美国自身失业人口和特朗普上台后新政的实施,让本就不乐观的在美就业形势更为严峻。

       我从UC Davis硕士毕业后,曾多次参加求职的申请、笔试和面试,最后拿到一家硅谷初创公司的offer,工作了半年(因获得博士录取和公派留学资格)便辞职回校读博 。在这里跟大家分享一下我的工作心得,希望对正在找工作的小伙伴有所帮助。

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求职
       2015年3月毕业后,我就开始了全方位地找工作:学校(院)类、政府类、公司类的工作都找了。经过各种尝试,发现学校(院)类的工作对学历要求较高,多数职位都要求有博士及以上学历。
硅谷某初创公司外景
而政府类的工作,初看没什么过高要求,但当你真过了笔试、面试进入政审时便没了消息,因为他们对求职人员是否持有绿卡或美国公民身份非常在意。只有公司(尤其是初创公司)对工作内容和求职者身份有很大的灵活性和包容性。
        一个偶然的机会,我收到系里发的一封邮件,说我们专业毕业的一位学姐要离开她目前的公司,想找一个我们系的毕业生去接她的班,然后说这是一家位于硅谷的做食品基因测序的初创公司。于是,我就在网上提交了简历和介绍信。两天后,就接到了电话面试的邀请,约定好了面试时间。电话面试持续了一个小时,问的主要是一些与生物和基因测序相关的专业问题。当天晚上,我就收到邮件,通知我下周去公司参加面试。到了现场,我才发现这家公司的面试与以往参加的面试有所不同,面试官上至公司的CEO下到普通职员,他们或单独或两人一组来面试我,完全就是“车轮战”。他们这样做的目的是看我跟公司里的每个人是不是合得来。面试的问题也是因人而异,涉及面非常广和深,如:相关专业、危机处理、人际关系和个人兴趣爱好等等。

       记得有两个很犀利的问题:如果同时拿到Genentech和这家小公司的offer,我会选择哪个?如果给一个期限,你会愿意在我们公司干多久?另外得知我的硕士研究课题是葡萄酒以后,CFO很开心,因为他有收藏葡萄酒的爱好,于是他跟我的面试就变成了讨论葡萄酒的产地、品种和口味。CEO面试我的最后一个问题是:什么事情让你觉得自己很幸运?我说能过关斩将来贵公司参加现场面试,我觉得很幸运。他于是笑着跟我分享了他自己觉得最幸运的事:他当年参加第一份工作面试时,到了发现自己没带钱交停车费,于是他就抱着碰运气的心理打开自动售票机的吐票口,看到里面刚好有一张当天有效的停车票,于是这张停车票就成了他人生的转折点。个人感觉整个面试有烧脑考反应的问题,也有轻松好玩的问题。就跟坐过山车一样,心情一会儿紧张一会儿放松,每个人的风格都不一样,需要因人因问题迅速切换、适应。

       面试结束后,研发部负责人带我参观了公司的办公室和实验室,给我简单介绍了科学原理和实验操作流程。最后CEO送我出门,临走前问我最早什么时候可以开始工作,我内心窃喜,直觉告诉我这是个好信号。回到家后,我给他们发了封感谢信,表达了我想去工作的意愿和对这家公司的喜爱。果然不出所料,三天后,我收到了录用信, 让我一周后去报到上班。

       到此,我的工作终于落实了,开始相信越努力越幸运这句话了,瞬间觉得之前找工作时的各种不顺都是为这一刻做的铺垫。后来跟老板聊天才知道,我申请的这个职位公布出来时,他们收到了60多份的网上申请,从中选了10个人来电话面试,然后选5个人来现场面试,最后录用1个人。我便是这个幸运之人!

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工作
       开始工作以后才发现,原来公司虽是刚成立两年的初创公司,但却是牛人如织、人才济济。公司的两个联合创始人,一个是普林斯顿大学的基因学博士,一个是麻省理工学院的商业奇才,他俩的目标是建立一个世界性的食品基因数据库,做食品界的Google。做软件支持和生物信息的同事都是以前在ThermoFisher,Genentech相关部门工作的,因不甘心做大公司的一颗螺丝钉而跳槽到这个小公司。研发部负责人是停薪留职的大学教授,他是食品安全领域的双博士,技术总监之前是一家知名旅游网站的CTO。

       在初创公司里,每个人都很拼,老板比员工还要拼。虽然规定的是朝九晚五,但大家一般都会超时工作,有时候节假日还要加班。当然,工作强度大,公司的福利也不错。每周两顿免费午餐,每两周一次的免费按摩,24小时健身房,办公室无限量供应的零食、酒水、饮料,还有大家投票选出的每周会议甜点。

       我是在研发部工作,主要做分子生物实验和录入数据,有时也会参与样品采购和送检。我们研发团队使用的是自主开发的软件,会实时提问题和给建议,软件支持团队就会马上改进,从而提高工作效率。每周开会时每个团队都要汇报工作进度,CEO会说目前的融资和对外合作情况,然后安排公司下一阶段的任务。

硅谷Palo Alto市
       在初创公司工作,仅仅做好本职工作是不够的,要随时准备接手自己不熟悉的业务和挑战。我在入职一个月后就做了面试官,给每个前来面试的人打分,然后又培训招进来的新人,让他们尽快熟悉工作流程。由于实验室要接受ISO的国际认证,我又参与了相关的培训和准备繁琐复杂的ISO文件。同时,公司的官方网站也在筹建中,需要一张全体人员的大合照,于是我们停工半天去专业摄影棚拍照。拍摄官方宣传片也是请了专业团队到公司来拍,记录我们的工作流程和采访相关人员。平时在实验室工作的时候,也会有各种投资人来参观,比如Google、Amazon的风投,还有Facebook发明like键的小哥。

       同年8月,公司在秘密运作了两年后终于在硅谷的一个深山酒庄举办了正式发布会,我很庆幸能见证这一历史性的时刻。在这个初创公司经历的一切就像拍电影一样,很多情节都是意外之喜,人生中的第一份工作能拥有这样的体验,值了!

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生活
       我住在离公司有半个小时车程的地方,在Mountain View附近,租的是一个house里的带独立卫生间的客房。房东夫妇人很好,男主人是斯坦福大学机械工程硕士,女主人是加州理工学院的生物博士,目前都在硅谷工作。男主人有个乐队,有时还会请他的队友来家里排练美国乡村音乐。虽然理论距离只有半小时车程,但每天上下班花在路上的时间至少是一个小时。硅谷的油价确实要比戴村高一些,但餐馆的价格其实差不多,而且选择多样。因为平时上班很累,周末一般在家休息,偶尔去附近的小山hiking或到斯坦福校园散步。
工作之余的生活
如果有朋友在知名科技公司工作,还可以进去参观。如果想感受大城市的繁华,可以去附近的圣何塞和旧金山玩。我有的周末也会回戴村会朋友和参加活动。总的来说,硅谷的小城市安静闲适,大城市灯红酒绿,不管你喜欢哪种生活,都能找到适合你的。
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结语
       我硕士毕业的时候是找工作和申请博士同时进行的,因为工作的offer先到就先去工作了。我在入职两个月的时候,拿到了UC Davis的博士录取通知书和中国政府国家留学基金委的公派生资格,于是陷入了深深的纠结中。经过多方面征求意见,权衡利弊,和对将来的考虑,我决定放弃来之不易的工作机会,回校读博。虽然同事和老板舍不得我离开,但他们理解我也充分尊重我的决定。从这段工作经历中,我发现硅谷真的是精英荟萃,有很多高智商、高情商、高颜值、忘我工作的大牛,让我觉得自己不努力工作情何以堪。现在回过头来看,我依然感激在硅谷初创公司的这段工作经历,但也没后悔自己读博士的选择。人生也许就是这样,只有在不断的舍得中,才能前进。
全文(完)

 

 

 

 

 

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